稀土成中国王牌! 加征美国唯一矿企25%关税

2019-05-16 09:47
来源:联合日报
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稀土将成为中美贸易战筹码。

 

中国宣布对美国的关税报复清单,包括制造电动车所需的稀土。由于美国仅存一间稀土矿企遭惩罚,中方此举被视为向美方释出讯息,强调中国在全球稀土供应的重要性与日俱增。


为报复特朗普政府对中国销往美国的2000亿美元货品加征关税至25%,中方宣布,自6月1日起,对已加征关税的600亿美元美国货品进一步提高关税,分别为调高至25%、20%和10%,当中税率25%的商品包括稀土金属矿。


美国目前唯一稀土矿企MP材料公司开采加州的山隘矿场,每年出口3000至4000公吨的稀土浓缩物至中国,其中包括电动车的电动机内磁铁使用的钕和镨。


由于美国消费者对电动车的需求越来越大,而中国就是全球最大的稀土产国,产量遥遥领先其他国家。根据美国地质调查所的数据,美国进口的稀土约80%来自中国。


山隘矿场控股股东JHL资本集团公司行政总裁李丁斯基说:“这是(中国)单方面锁定美国唯一稀土生产商的关税措施。我们正在成为一个自给自足的全球稀土产国,我们只是想要一个公平的竞争环境,让我们能在低成本业界中竞争。”


稀土在现代电子产品中运用广泛,从智能手机、电视、吹风机、电动车到油电混合车都找得到稀土。中国对稀土供应的掌控,长久以来对已开发国家的先进产品制造商构成风险。2010年左右,美国在内的一些先进国家便向世界贸易组织(WTO)提出申诉,要求中国放宽稀土出口限制。


MP材料公司将半加工的稀土矿出口到中国精炼,再用于汽车制造。驻伦敦的彭博NEF分析师麦克拉彻指出,中国已成长为全球最大的电动车产国和市场。美国电动车大厂特斯拉正在上海郊区加速打造一座价值数十亿美元的制造厂,以应付中国高速增长的电动车需求。这座工厂的产量最终可能超越特斯拉的美国厂房。


为企业提供稀土和关键矿产顾问服务的卡莫特策略集团创办人麦克格罗蒂说:“面对(中国)这些关税,美国可能将开始采取应对措施,例如对这些至关重要的矿产采取行动,好让中国在这个时刻的施力点减少。”


全球仅中马能大规模精炼稀土


《纽约时报》报道,即使覆盖17种矿物的稀土其实并不稀有,但要将各种矿物变成有用的材料,程序复杂、繁琐且成本高昂。稀土之所以卷入中美贸易战,正因全球只有2个地方能大规模精炼稀土,分别在中国和澳洲矿企莱纳斯公司在马来西亚关丹的工厂。


不过,根据研究公司艾达马斯调查,莱纳斯只占2017年全球稀土产量约12%,中国企业则占超过五份之四。


莱纳斯行政总裁拉卡兹认为:“若爆发全面贸易战,我不相信中国不会让稀土卷入其中。”她说,若中国想借维持对稀土的关税或彻底停止出口来限制稀土供应,“他们做得到,实际上一夕间可达成。”拉卡兹还指出,中国掌控稀土的研发,使其很可能未来一段长时间维持市场优势。


她说:“我认为中国约有100名稀土博士正在应用领域工作,并从事技术研发。就我所知,你知道中国以外的地方有多少稀土博士?”她用手指比了一个“零”。拉卡兹说,这意味其他国家还得长期仰赖中国供应稀土,“这不会吓倒我,但决策官员应该感到害怕。”


开会草拟补偿农民方案


美国总统特朗普突然对中国2000亿美元货品加征关税,犹如开展了中美双方互加征关税的循环,不少分析都认为这最终会导致两败俱伤,但其中损失最惨重的或许是美国农民。副总统彭斯和特朗普在国会的盟友5月14日开会急谋对策,希望成功草拟一份高达150亿美元的补贴方案,补偿农民损失。


共和党参议院多数党领袖麦康奈尔和彭斯共进午餐后表示:“有一点我想大家都同意的是没有人会赢得贸易战。”不过他对政府的强硬立场怀有希望,认为可能可以令美国“处于更有利位置,因为和中国的贸易关系,的确是我们最差和最不公平的长期贸易关系。”


彭斯在最近一周听取不少参议员意见,尤其是一些农业为主的州分。关税不断加令美国消费者面对高昂售价,并令不少农民粮仓积存的大豆等货品无法售予中国市场。不少参议员就要求彭斯快点完成谈判。德州参议员科尔尼恩说:“如果这是需要的情况令我们得到好的协议,相信不少人会咬紧牙关,但在某天我们总要将事情解决。如果这再持续一段长时间,我们手上就如拿着手榴弹。”


特朗普形容中美贸战是“小争吵”


美国总统特朗普14日表示,中美贸易谈判并没有破裂,并形容目前这两个全球最大经济体的贸易战为“小争吵”,并强调美国“总是会赢”。


特朗普在白宫向记者强调,两国的谈判依然持续,双方有很好的对话。他指出美国在数十年来都受到中国不公平对待,认为最后结果将会对美国“非常美满”,因为“我们处于非常有利位置”。当被问及哪一方会在贸易争议中胜出,特朗普回答:“我们总是会赢。”


他又表示,虽然他和中国国家主席习近平有“非凡”的关系,他坚持除非协议对美国有好处,否则他不会签署。他又认为美国的强硬立场已经取得成效,指中国想达成协议,但他也将最近的谈判局势急转直下归咎于中国领导层。他说:“我们距离达成协议已经非常接近但他们将之破坏掉。他们不只要重新谈判,根本就是把它破坏,我们不能让这发生。”


中美互相提高加征关税税率后,特朗普表示与中方的关系仍然十分好,又称在日本大坂下月28日及29日举行G20峰会期间,与中国国家主席习近平会面,他相信到时的会面会取得成功。


美学者料贸易缓解需时


尽管特朗普形容两国目前只是出现“小争吵”,但有经济学者认为,这场贸易战短期内不会有缓解迹象,而随着贸易战愈拖愈久,双方达成协议的难度更大。


加州大学美熹德分校经济学助理教授格雷格指出,中美贸易摩擦有可能持续一段长时间原因有3个。首先,双方在一些重大问题上存在基本分歧,包括中国政府补贴企业、强制技术转移,及侵犯知识产权;其次,即使在贸易战爆发前,美方长期以来都以各种名义,例如反倾销等,对中国货品征收关税。除非美国愿意改变有关对华贸易政策,并大幅取消对华商品征收,否则料中美难达成协议。


最后,随着中方向美国商品实施关税反制,美国的消费品物价普遍上涨,虽然这有助短期刺激当地就业,但会对美国经济造成长期损害。因此大部分经济学者都相信,贸易战拖得愈久只会令双方损失更加严重,而美方将要求中方作出更大让步才能满足,但料中方难以妥协。


华官媒批关税害苦消费者


中国官媒周三(5月15日)再刊登评论文章,批评特朗普政府对华商品加征关税声称有利美国,不过是自欺欺人。文章指出,美国进口商和零售商对关税的消化能力有限,关税增加额度必然会转嫁在消费者身上。美国收取的关税收入,“不足以弥补购买进口商品的消费者所承受的损失”。此外,美国要给别人强加关税,别人必然要进行反制,美国不少农民正经历“艰难的经济时刻”,正是加征关税给美国人民带来显而易见的痛。(来源:联合日报)


【编辑:黎清幽】